如果我是总理的总理献辞

对新加坡总理来说,为了这每年都充满波折和挑战的演讲,我要大费周章。不过,今年的我却不必因此多伤脑筋。坏事接踵而来,1月份就看见乌云密布。我们的产品都是外销的,十分依赖世界市场。然而,制造业产值大幅下滑,贸易出口量减少了三份之一。在这个背景下,最乐观的看法,我国今年的经济预测预料将萎缩6%至9%。面对我国历史上最严重的经济风暴,内阁都急得跳脚。我们的共同看法是,新加坡将无法躲避这场风暴。老实说,这样说我们都觉得有点害羞。新加坡人民付给了所有内阁成员超越世界级的薪水,我们却没有办法带领国人走出困境,这真是叫人心情不能开朗起来。不过,你们可以相信我,在风浪来的时候,我们虽然笨手笨脚。可是,我们还是一样的努力。不会做逃兵、也不是被动地听天由命。不然的话,再去哪儿找到如此丰厚的黄金。和往常不一样,对新加坡来说,这才是真实的、充满波折和挑战的一年。所以,和往年不一样,我们必须动员你们 — 动员人民一起来应付危机。政府提早在1月份公布财政预算案,已经提出一项振兴配套,并且动用了储备金,以资助“雇用补贴计划”和“特别风险分担计划”。

人们时常埋怨政府不够慷慨,其实这是错误的观念。就以“雇用补贴计划”来说,政府就动用49亿元来帮助雇主。你们或许会问,政府为何不直接救济失业的人民呢?其实,我可以向你们坦白,政府如果直接救助失业的人民,花费将会更少。这样一来,就会让政府显得更加吝啬。譬如说,新加坡有2百万人口就业。5%失业的话,也就是10万人。如果每人每月由政府发放500元救济金,那么个人一年也不过是6,000元。10万人加起来总数也只不过是6亿新元罢了。

然而,政府却宁愿多花9倍、10倍的钱来,进行“雇用补贴计划”来帮助雇主,就是不愿破坏了没有白吃的午餐这个游戏。试想,失业的人就是没有工作,没有工作还能够得到酬劳。那么连我这个总理都会心动。虽然说我的酬劳有3百多万,对大部分的人民都是天文数字。然而,或许你们不晓得总理的压力有多大?如果政府制定政策辅助失业的人每月500元,没工作还有钱拿的时候,不要说我,说不定大部分的部长都受不了引诱,都辞职不干了等着国家救济。那么到时就没有人做政府,国家岂不是完蛋了。

因此,人民必须相信政府的每一项决策,我们的国家才会有前途。在多种计划的影响下,跟今年年初比较,多亏全球的经济略微稳定下来,让我们的情况有了改善。虽然我们不能够肯定采取的措施是否缓和了工人所受到的影响、虽然新加坡所受到的冲击比多数国家严重,但是我们的失业率还是属于世界最低之一,这应该还是令人雀跃的。在困难面前,多亏政府除了尽力而为,而我国人民也表现得很坚定,很团结。这些有利的因素,使我国经济在第二季出现了强力的回弹。因此,我们在今年上半年才只萎缩6.5%。虽然这是相当大幅度的萎缩,但是因为情况比我们预期的6%至9%好。所以,我们现在能够上调全年的经济增长预测。预料我国今年的经济将只萎缩4%至6%,真是谢天谢地。

但是,全年经济萎缩4%至6%,就好像一个人的身体被火烧伤4%至6%一样,绝对不好受。而且接下来经济展望也还不明朗。所谓水涨船高,美国这个经济海洋如果一直陷在谷地,我们这艘快艇也就没有办法浮起来。因此,现在还不是庆祝的时候。专家预料,发达国家的经济不会在近期内回弹。我们的出口量比去年的低得多。新加坡航空公司和其他新加坡企业的处境仍旧十分艰难。而且看起来“雇用补贴计划”效果也很有限,今年迟些时候可能出现另一波的裁员现象。因此,我们应该保持警惕,以应付更多的挑战。

全球经济问题预料将持续一段时日。虽然外在环境对我们不利,但是这不等于说我们就无法发展。今年是倒霉的1年。但幸好全球都陷入灾难。我们的无能就不会显得过于突出。而明年将会怎样,事在人为,我们可以另找出路。我们应该寻找发展和创造财富的新途径。我们不难找到新的商机,特别是在亚洲。只要我们够机敏,懂得变通,就能把握时机和开创商机。不过,请不要在这个时刻询问我们为何不够机敏,因此不能避开危机。而且,别做白日梦,以为政府就应该神通广大。要晓得,发展和创造财富、变通、把握时机和开创商机,都必须由你们自己把握。政府除了加税,就没有其它开辟财源的办法。消费税就是一个例子。

我们的企业和工友已经作出调整,以配合时代的需要。许多公司都从“雇用补贴计划”直接得到好处,拿到一笔现金。也改变了业务流程,采取革新的方法,开源节流,并且全力开拓新的市场。说到开源节流,有时不免就会裁员。因此,受影响的工友就可以利用“技能提升及应变”计划,来提升自己的技术,来接受再训练,做好转行的准备。工会尽量跟雇主配合,来适应新的情况,而不是抗拒改变。也就是说,企业要裁员,工会就得做好辅导工友的工作,以免有些工人自我激进化,破坏了我国劳资政和谐的传统。我们应该保持这种积极维护投资者利益的态度,而且是永远的保持下去。

我们现在虽然困难重重,但是我们应该从更长远的观点看问题。新加坡在1959年成为自治邦,我们执政已有半个世纪,经验充足,懂得如何来对付困境。这50年来,我国多次面对重大的挑战。60年代的种族暴动、70年代的两场石油危机、80年代的严重经济衰退、90年代的亚洲金融风暴、911美国恐怖袭击事件,以及沙斯危机。每当危机出现时,机会来了,这就是政府的转机。这时所有新加坡人都能同心协力,肯于牺牲、并且努力使国家平稳地走出困境。因此,我们才能保持继续繁荣昌盛,才取得天的成就。

我们原本不是单一民族,这是政府每年必须再次重复的话题。居安思危,种种威胁使我们执行政策更为得心应手。我们的祖先属于不同的种族、来自不同的地方。他们漂洋过海到新加坡,少数是为了替自己和家人寻找更好的生活,而大多数都是在家乡里活不下去了,被卖猪仔、或出卖劳力,最后在这里落地生根。在经历了反殖民地、争取独立的斗争,和经历了艰难的建国岁月之后,各族开始产生了认同感。在遇到困难时,都能同心协力,以群体的利益为重,新加坡因此能够克服一次又一次的挑战,各族能够逐渐加深彼此之间的认同感,并且更有信心来应付每一次的危机。

每逢碰到危机的时候,这些认同感和信心都一再的显示出来。譬如今天在防范甲型流感的时候,国人也是齐心协力,做足防范来延缓流感的传播。虽然甲型流感结果还是在社区传开来,那是非战之罪。因为这总算争取到时间,让我们优良的医疗设施和医护人员,能够研究流感病毒的特性,以及做好防范的工作。因此。我们证明了不论是应付经济衰退,还是防范流感,新加坡人都不会觉得自己在孤军作战。只要你尽力而为,在溺水的时候不会沉下去,就会得到政府或其他人的帮助和扶持。

团结一致,人们听从政府的安排是我们一再成功的要素。我们应该不断加强这种精神,并且尽量消除社会里潜在的隔阂。新加坡人和新移民之间,穷人和富人之间,以及各族或各宗教信仰者之间,都可能存在隔阂。贫富的隔阂通常是嫉妒引起的。你们不要眼红我的天文数字的薪水。如果觉得豆腐青菜的日子不好过,那么就应该发奋图强。可惜总理只能有一个,不然我就让给你。新移民和新加坡人的争执,通常都是僧多粥少的饭碗问题引起的。这点我很为难。谁的手长、谁的脚长就比较容易采到树上的果子。或许练练轻功也很不错。不然的话,就找一条竹竿、找几块石头。要吃果子,就得自己想办法。我们也经常听到各地爆发的种族或宗教冲突。譬如孟买去年的恐怖袭击事件,雅加达最近的爆炸事件。因此,我很遗憾跛马在我们严格的把关之下,轻易的尿遁、水遁。这样神通广大的人,几乎害我几个月睡不安稳。幸好,马来西亚的兄弟在得到我们的情报后,终于把他逮捕了。

在新加坡,我们必须尊重彼此的文化、习俗和信仰,使各社群互相信任,和睦相处,并且逐渐扩大共同的世俗空间,使我们能够成为“一个民族,一个国家,一个新加坡”。虽然内阁的重量级人物很无情的拆穿一个民族的谎言,刚说必须保持不同种族比例的平衡来维持和谐。但是,我们每天都在念经。不同的宗教的经文虽然不同,然而我们知道这是怎么一回事。那个摩登和尚就是个例子。在这样的一个时刻,你们当然必定不喜欢说谎的人。不过,政治人物就是这样。试想,我们都把信约念了数十年了,从来都是念过了就算了。不然还要怎样呢?

我们有能力解决这种种的问题,没有能力解决的问题,就会变成是已经解决了的问题。因此,我们无往不利,最后的胜利总是属于我们。因此虽然经济萎缩了,我们正努力想促进经济的增长。为了加强社会的凝聚力,以及重新打造我们的城市。我们最终的目标是创造一个新的新加坡,而不是一个快乐的新加坡,这是你们必须谨记的。

我们正在改善居住环境,建造更优良的公共设施,铺设更多的绿色地带和公园连道。这些设施虽然不能够解决穷困人民的温饱,却能够让眼睛吃冰淇淋。我们为学生提供更多深造的机会,提供更多大学学额。至于这些学生来自何方,已经不重要。反正我们任人唯贤。而且,就像我们的睿智的卫生部长说的,养老可以去新山,世界各国的大学多的是。只要有钱,不怕没有读书的机会。说到卫生部长,我们也正在建造新的医院,改善护理服务,为全体人民提供更方便、负担得起的医药服务。

为了完成这些任务,你们的负担就会更重。当然,我晓得负担不起的就不会来医院,别忘记了我们从来没有白吃的午餐这个宗旨。听说有个人民因为为了省几个钱,
不愿意来医院求治。宁愿死不肯面对生病,让我觉得很遗憾。幸好不是每个人都这样,不然的话医院就得破产了。

我必须一再的重复,我们会为我们的城市注入新的活力,我们在滨海湾大兴土木,我们的赌场就要开幕了。小赌怡情,我欢迎你们到时去消遣消遣,带动国家的经济,不要心痛那区区的入门费。毕竟为国家税务作些赞助,也是好公民的责任。当然,提升也包挂全岛各处的组屋区、重新打造市中心。不管你们有钱没钱,我们都会发展使它成为一流的购物和娱乐地带,相信这是很多人的期望。尤其是那些大商家,更是摩拳擦掌,蠢蠢欲动。总之,一个全新的城市风景线正逐渐成形。

新加坡的特色,就在于我们总是喜欢锦上添花,喜欢热闹。你们如果四肢健全,能跑能跳,我们就很乐意为你提供保护伞。我们会帮你准备很多拐杖,作为你的安全网。然而,若果你瘫痪了,就表示安全网对你没有作用,我们会把安全网拿开,把你的拐杖分给别人。然后,我们必须晓得靠别人不如靠自己,政府随时谨记授鱼不如授渔的教训。有句话说,“天助自助者”,只有你自己能够站起来的时候,我们就会随时送上温馨的拐杖。

亲爱的同胞,我们在半个世纪前成为自治邦以来,历经了许多考验,也为自己创造了很多机会。就算是我,一想起40年前总理的薪水,1年比我1个月还少,我不由得自己都会偷笑。因此,不论大环境是好是坏;是晴天,还是雨天,我们都应该肩并肩,一起为国家的未来奋斗,以建设一个更好、更有活力的国家,以及一个独特的、值得我们自豪的家园。

我祝全体网友阅读快乐。

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