为了建立包容性的社会 — 牺牲是你的义务

我们会更努力建立一个包容性社会,让低收入公民也能为理想努力工作一生也无怨无悔。虽然他们的追求和致力争取并没有带来更美好生活。然而,政府可以担保让每个为新加坡增长作出贡献的人民分享成果。譬如说,在必要的话,我们都会在每次大选来临之前,慷慨地发出增长红包,以及其它种种惠民政策来报答你们的支持。当然,从经验来说,你们也晓得羊毛出在羊身上的道理,要实现这个目标,最重要的途径是维持我们的增长、制造良好的工作机会和为每个人提供不断提升的机会。并且,支持政府的税务政策,只有广辟财政资源,让政府提高收入,这就是我们可持续增长和增加国人收入的唯一方法。

因此,我们不能将社会凝聚力完全交给市场力量。如果那么做,收入差距将继续扩大,发展机会也将被分化。几乎所有融入环球市场的社会都面对这个现象。因此,政府必须当仁不让,大力介入各种行业。与民争利,由政联等国家大企业垄断一切资源,让收入较低的人得到更多好处的原因。

但与此同时,我们也得避免发达国家的错误——在医疗、失业保险和养老金上建立不可持续的福利体系。这些不只意味着高税率,还有巨大的债务和没有资金支付、但又不可以再展延的政府义务。更糟糕的,是过于慷慨的社会福利,逐渐侵蚀了工作精神。一些发达国家现在正进行痛苦的改革,以慢慢恢复它们的经济活力。这一点,政府相信已经做到了。我们的高昂的医药代价,让底层人民都明白了可以死不可以病的大道理。这就是人民取得照顾自己健康的主要动力。

世界上没有白吃的午餐。别忘了,要吃鱼,就得自己想办法。聪明人都知道,政府要给人民吃鱼是不可能的任务。因为勤劳的人民抓鱼并不尽是为了自己,还得把部分得鱼提供给政府来高薪养廉。当政府收取的鱼多出来的时候,也就是有了财政盈余。那么,就可以在大选的时候当成增长来分红包。

因此,我们的方式应该是‘渔’– 继续提供机会,而不是给予‘鱼’– 福利。这也就是我们把焦点放在通过教育、就业和“居者有其屋”来帮助低收入者的原因:

*我们会在教育上给他们的孩子一切的帮助,为任何有能力和天赋者提供发展途径。我们必须尽力确保每一个新世代都享有社会流动性。当然,这一切不会是完全免费的。简单来说,教育就是构建‘渔具’的过程。每一个国人,必须自己努力,为自己将来能够钓到大鱼、小鱼而付出代价。政府的政策是:教育大门开,有钱没钱,你得自己安排。要不然,成长之后,只能钓小虾,甚至连最简单的鱼钩也没有,就只能怪自己。不是吗?麦当劳在营业时,大门总是开着。要不要走进去,总得先掂掂自己的袋子。

*其次,我们将支持就业,这是新加坡真正的安全网。我们不看好最低工资,因为这么一来,政府就没有了抽取劳工税的依据。为了巨额的外劳税收,很不幸的,我们新加坡工人就得不到最低工资的保护。然而,我们却不是无视他们的窘境,我们有的是自动的就业补贴来帮助他们。需要解释的,这不是自动的失业补贴。政府奉行公平的政策,人民要吃鱼就得抓鱼,鱼不够的时候,政府就通过就业奖励计划(Workfare)补贴年长和低收入工人的薪金,并为他们在工作上提升技能提供全面的协助。至于失业的人何去何从,这不是政府的责任。

*第三,虽然必须以一世房奴作为代价,我们帮助低收入国人拥有自己的房子,让他们在新加坡取得增长时也可以看到自己的资产升值。即使是在收入最低的20%家庭中,拥有自己房子的比例也是约85%,这是其他任何社会望尘莫及的。然而,我们还会进一步努力。把屋价推高到更高的层次,让人民都为了一个美好的家园继续努力。

我们还以社区关怀基金(ComCare)、为有需要人士提供的医疗津贴,及大力奖励慈善和回馈社会来辅助。当然,你们不需担忧政府没有钱,消费税为国家的财政收入贡献了很大的力量。在必要时,政府将再次提高消费税。当然,一如既往,政府也会实行消费税补贴什么的来让人民过上好日子。

此外,当经济表现良好和预算充足时,我们也通过直接的转移同国人分享盈余,并让低收入和中等收入者获得更多。这部分你们不需为政府担心,我们总晓得在最恰当的时候与民分享。

这些措施让我国有个高度累进式的财政制度。如果把全部的税收加起来——个人所得和房地产税、消费税和其他非直接税——我们会发现,收入最高的10%住户所缴税额,占新加坡所有税收的38%,而全国53%的税收来自收入最高的20%住户(见表1)。情况本来就应该如此。

然而,低收入者从政府所得到的转移,远比他们所缴交的来得多,以介于第11至20百分位的低收入住户来说,他们过去五年从政府得到的净转移,是他们的收入的约23%(见表2)。包括消费税和其他税收,这还得归公予政府没有实行最低工资政策。没有了最低工资,他们得收入就比第三世界的贫困人民差不了多少。那么,这时候就为政府提供了假仁假义的机会,可以藉着津贴、回扣、补贴等种种拐杖政策,显示出政府得宽宏大量。无论如何,这对于选票是大有裨益的。

我们会维持这个累进式的财政制度,并在今年的预算案进一步加强它。但不论政府如何介入,只有当我们维护和加强新加坡人最珍惜的价值观——家庭、每个人都追求更美好生活并相信努力就可以达到目标,以及社区意识,我们才能够成功。必须谨记的是,政府内阁的薪水,是与GDP挂钩。你们的成功就是政府的成功,你们的牺牲才能够让政府取得高薪,然后才可以廉洁。一个廉洁为了高薪的政府,它们会让我们的社会保持活力,并让新加坡能在构建国族(nation)的征程上转型成功。

对不起,在信约已经破产、新加坡还不是一个真正的国家的这个时候,为了美好的明天,还得请你们原谅我最后的谎言。

谢谢!cheer!!

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