当[贫穷]也是政治忌讳的时候…

今天,当看到国际版《美国贫困人口 10年来增加三分之一》的时候(http://www.zaobao.com/gj/gj111106_012.shtml),里头有一段数据这么说:“美国联邦政府在2010年为贫困线所下的定义是:一个四口家庭的年收入低于2万2314美元。布鲁金斯研究所的调研显示,美国贫穷人口在过去10年增加了1230万,总数达4620万人,相当于总人口的15%,创下一个新的高点。”非马一时心血来潮,心里不免就嘀咕着美国人多幸福啊,想想着,美国的穷人倒像咱们这里的中等收入人士了。那么,这下子兴趣就来了,咱们的良政,新加坡政府是如何给自己的国民设下“贫困线”的定义呢?

当下就随意的“谷歌”搜索了好一阵子,竟然不得要领。只搜索到民主党的一篇文章:(http://yoursdp.org/index.php/truth-about/106-poverty-in-singapore)文章虽然图文并茂。就是没有确切的数据证实多少新加坡属于贫困阶级,多少收入以下(贫困线)才算是穷人?

吊诡的是,当以中文搜索“新加坡政府为贫困线所下的定义”时,搜索到的答案一整篇都是有关美国贫困人口…美国贫困人口…,好像美国就是地狱。而以英文“谷歌”Poverty in Singapore,除了以上民主党的文章之外,这篇Singapore Poverty Inquiry(http://13pangsh.files.wordpress.com/2011/05/singapore-poverty-inquiry.pdf)倒是引起了我的兴趣。这篇文章提供了几个很重要的讯息:–

1. From the outside, the drastic development of Singapore makes it seem like a poverty less country.

2. The GDP per capita (PPP) of Singapore is  US$57,200 as of 2010. If a Singapore earns less than US$28,600 (S$35,!236), he is in relative poverty.

3. Singapore had a Gini coefficient of 0.44 in 1990, 0.48 in 2000, and 0.52 in 2005.

如果根据这篇文章,新加坡人每年收入低于US$28,600!(S$35,!236)就属于贫困人士,那么新加坡岂非起码有一半是穷人?这也就难怪“Poverty”和“贫困线”在新加坡成为一道忌讳,是社会政治控制的需要。

新加坡没有最低工资制度,所以没有低薪的问题。新加坡没有“贫困线”,所以就没有办法区别穷人。结果是,新加坡没有穷人,只有受政府恩惠,领取就业补助金的幸运人民。

在另一篇博文中(http://sg.theasianparent.com/articles/poverty_in_singapore/),两个美国学生拍了一个短片,或许只是冰山一角,谁知道呢?没有“贫困线”,新加坡就没有穷人的统计数字。这一切,也就是为了做给外人看的,还是为了维持社会的和谐?伤脑筋哦…

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